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Diversidad en la casa de muñecas

diversidad

No fue del todo útil que cuando busqué “Rebecca Rubin” en Google, el primer resultado fue “Federal Buereau of Investigation Featured Fugitive – Rebecca J. Rubin”. De hecho, es bastante desafortunado ya que ese es el nombre de la nueva muñeca de personaje histórico de American Girl.

Crecí con muñecas American Girl y, como antropóloga, ahora miro hacia atrás a los juguetes de mi infancia con un nuevo interés. Estoy fascinado por la cantidad de investigación puesta en estas muñecas, y cómo la etnia (y ahora la religión) se están negociando en una muñeca comercializable. Comparado con Bratz (que en mi opinión, es como comparar manzanas con Happy Meals de McDonald’s, siéntete libre de adivinar cuál es cuál) las muñecas American Girl son realistas y refrescantes. Mi único problema real con ellos es el costo: desearía que fueran más asequibles para que una amplia gama de niños pudieran disfrutar de estos juguetes. Pero a mi punto …

Esta no es la primera vez, ni probablemente la última, que las muñecas American Girl han planteado preguntas sobre juguetes y raza. Lo más notable fue en 1993, cuando se introdujo el primer personaje afroamericano, Addy (un esclavo fugitivo). Los críticos argumentaron que, en cambio, debería ser un personaje afroamericano posterior a la esclavitud. Pero, ¿por qué no debería ser una esclava? La gran mayoría de los afroamericanos son descendientes directos de esclavos, y es una parte absolutamente crítica de nuestra historia que debe discutirse. Recuerdo haber leído ‘Meet Addy’ como una niña blanca muy joven y de clase media sólida. Sentí el horror completo de su historia: su padre y su hermano son vendidos a otro propietario de plantación, Addy y su madre escapan al Norte, forzadas a dejar atrás a su hermanita. Fue la primera vez que participé activamente con la idea de las relaciones raciales en Estados Unidos, y fue a través de la historia de una niña de mi misma edad. Claro, no era “Roots”, pero sin duda fue una exposición apropiada para la edad a un tema histórico realmente importante.

Afortunadamente, los personajes de muñecas provienen de una amplia gama de clases económicas. No todos los personajes caucásicos son ricos y no todos los personajes étnicos son pobres. El personaje más nuevo, Rebecca Rubin, es una niña judía rusa que creció en las viviendas del Lower East Side de la ciudad de Nueva York a principios de 1900 con su familia inmigrante. Claramente no es un fondo “privilegiado”, ni uno sin lucha y dificultades. Sin embargo, algo único sobre Rebecca Rubin es que su personaje es el primero en tratar claramente con la religión. Hay informes de reuniones.conducida por American Girl en sus libros, sobre si su padre trabajaría un sábado. Se decidió que lo haría, porque la presión de integrarse en una nueva familia de inmigrantes a veces supera las obligaciones religiosas. Seguramente esto provocará la protesta de algunos, pero estoy bastante impresionado de que American Girl tenga ese nivel de conciencia.

Uno de los temas más interesantes que se ha planteado en algunos artículos es cómo debería ser una muñeca judía. Un blogger en Double Xclaramente no hizo su investigación cuando escribió que todas las muñecas tienen “cabezas uniformemente parecidas a la col, narices de botones y pequeñas mordidas”. De hecho, hay varios moldes de cara diferentes para las muñecas. Notablemente es Kaya, el personaje de Nez Perce que tiene su propio molde facial con rasgos de nativos americanos, y es la única muñeca que no sonríe mostrando sus dientes, ya que hacerlo (aparentemente) se considera ofensivo en la cultura Nez Perce. Rebecca compartirá un molde facial con el personaje hispano Josefina, y tendrá cabello rizado castaño medio con reflejos rojizos y ojos color avellana.

Entonces, ¿se ve judía? Creo que eso estará a la vista del espectador, pero felicito nuevamente a American Girl por no correr hacia los estereotipos. Personalmente, estoy tan emocionado de imaginar a los niños jugando con la muñeca Rebecca y aprendiendo de primera mano sobre inmigración, judaísmo, la historia de los judíos rusos y el impacto del movimiento laboral durante este período de tiempo (una parte clave de su historia). Y con suerte, para algunos niños, Rebecca será una muñeca con la que realmente pueden identificarse en algún nivel.